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Realidad virtual y la transformación del aprendizaje

El Colegio Juan Wesley en Totonicapán, Guatemala es una escuela modesta ubicada en una zona rural del país, aproximadamente a tres horas de la ciudad capital de Guatemala. Muchos de los estudiantes de la escuela son hijos de trabajadores agrícolas locales que cosechan café y maíz, los dos principales cultivos comerciales del país. Si bien los estudiantes, padres y docentes están entusiasmados con su educación, al igual que muchas escuelas de la región, el Colegio Juan Wesley sufre la falta de acceso a tecnologías emergentes que ofrecen los más altos niveles de contenido educativo atractivo que ayudará a facilitar las condiciones para el éxito de los estudiantes. Conmovido por su historia, en mayo de 2018 decidí donar un laboratorio de realidad virtual (VR) a la escuela a través de la empresa que dirijo, Xennial Digital.

Estudiantes del Colegio Juan Wesley en Guatemala experimentan la realidad virtual por primera vez. A través de una donación y un programa piloto, los estudiantes de comunidades rurales y desfavorecidas tienen acceso a recursos y experiencias que de otro modo no estarían disponibles.
Estudiantes del Colegio Juan Wesley en Guatemala experimentan la realidad virtual por primera vez. A través de una donación y un programa piloto, los estudiantes de comunidades rurales y desfavorecidas tienen acceso a recursos y experiencias que de otro modo no estarían disponibles.

Los resultados fueron más de lo que podríamos haber imaginado. Después de la implementación del Laboratorio de RV, los estudiantes de la Escuela Juan Wesley no solo aprendieron materias STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Matemáticas) de una manera completamente nueva, sino que también usaron otros recursos, como Google Earth VR, para virtualmente viajar a lugares alrededor del mundo. Sus vidas se estaban enriqueciendo por el mero hecho de que ahora tenían acceso a esta increíble herramienta que les brindaba la posibilidad de visitar cualquier lugar disponible para ellos. También fue emocionante saber que los estudiantes, junto con sus maestros, estaban usando el laboratorio de realidad virtual no solo para aprender por sí mismos, sino también para ayudar a su comunidad local. Tomaron la iniciativa de desmontar el laboratorio de realidad virtual y reconstruirlo en un pueblo rural, donde la electricidad es escasa y solo está disponible para unas pocas instalaciones a través de generadores. Los aldeanos usaban velas para alumbrarse, lo que a veces provocaba incendios en sus casas. Los estudiantes y profesores decidieron usar un laboratorio de realidad virtual de circuitos en serie para enseñar a los aldeanos cómo construir pequeños tableros de circuitos con una bombilla LED, para que nunca más tuvieran que usar velas por la noche. Su creatividad estaba siendo mejorada por este nuevo recurso.

Nuestra experiencia en Guatemala nos enseñó que la realidad virtual es una tecnología que no conoce límites ni fronteras, y es una puerta de entrada para que los estudiantes y educadores abran las puertas de la aventura a nuevas experiencias de aprendizaje a las que de otro modo no habrían tenido acceso. Como tecnología emergente, también vemos un gran potencial en el futuro, ya que los avances tanto en hardware como en software prometen mejorar aún más la experiencia de aprendizaje.

Permítanme retroceder un momento y compartir un poco sobre la historia de nuestra empresa. Como empresa de tecnología creativa con sede en Miami, Florida, siempre nos hemos centrado en resolver desafíos mediante la creación de soluciones tecnológicas que tengan un impacto significativo. Después de entregar algunos proyectos paralelos tanto en realidad virtual como aumentada, descubrimos que al crear una plataforma de realidad virtual para transformar los entornos educativos tradicionales en experiencias de aprendizaje atractivas y altamente inmersivas, podíamos generar un impacto significativo y positivo para los estudiantes y sus instituciones. Como padres de niños pequeños, muchos de los miembros de nuestro equipo han experimentado de primera mano el nivel de compromiso que tienen nuestros hijos con sus experiencias digitales diarias, ya sea jugando Fortnite con sus amigos en un entorno de juego colaborativo, aprendiendo de YouTube o socializando en Snapchat. . Informados por nuestras propias experiencias personales, lecciones aprendidas a través de varias colaboraciones de escuelas públicas y privadas, y un puñado de estudios de investigación (Beijing Bluefocus E-Commerce Co., 2016), nos enfocamos en crear una plataforma educativa de realidad virtual basada en STEM que proporciona una experiencia de aprendizaje relevante, inmersiva y atractiva para estudiantes, profesores y sus escuelas.

La reutilización de materiales en laboratorios de realidad virtual, como muestras de animales para disecciones, reduce significativamente los costos para las escuelas.
La reutilización de materiales en laboratorios de realidad virtual, como muestras de animales para disecciones, reduce significativamente los costos para las escuelas.

A medida que probamos nuestra solución de realidad virtual en escuelas en los Estados Unidos y en el extranjero con estudiantes de todos los niveles socioeconómicos, notamos algunos denominadores comunes y realizamos algunas observaciones sobre el estado de la realidad virtual en la esfera de la educación, que consideramos importantes a continuación. factores que las escuelas deben tener en cuenta al evaluar la posibilidad de agregar VR a su conjunto de herramientas de aprendizaje.

 

  1. La realidad virtual aumenta la participación de los estudiantes y los resultados educativos. El estudio de Beijing Bluefocus E-Commerce Co. (2016) mostró que la realidad virtual aumentó los puntajes de las pruebas de los estudiantes en un 27,4 %, al tiempo que aumentó la retención en 22 puntos (90 para el grupo de realidad virtual y 68 para el grupo de enseñanza tradicional).
  2. Un laboratorio de realidad virtual es más rentable que un laboratorio físico. Los materiales de laboratorio, las muestras de animales para disecciones y todos los elementos físicos necesarios para operar los laboratorios cuestan a las escuelas una gran inversión. Con un laboratorio de realidad virtual, las escuelas pueden brindar acceso a laboratorios de ciencias, química y disección con “materiales” que se pueden usar una y otra vez.
  3. Los laboratorios de realidad virtual reducen los riesgos físicos. Las escuelas quieren motivar a sus estudiantes a experimentar y “aprender haciendo”, pero realizar reacciones químicas, por ejemplo, puede presentar riesgos físicos. Los laboratorios de química de RV ofrecen un entorno seguro para que los estudiantes experimenten con reacciones químicas e incluso utilicen metales o sustancias escasos, sin riesgo alguno.
  4. Aprendizaje enfocado, cero distracción. Una de las razones principales por las que la realidad virtual es la tecnología óptima para la educación es porque realmente sumerge al estudiante en la experiencia de aprendizaje. Crea un entorno educativo atractivo en el que el alumno se centra por completo en el objetivo de aprendizaje.
  5. La realidad virtual no tiene limitaciones. Continuamos dando vida a conceptos en realidad virtual que serían imposibles de implementar en las escuelas en la vida real. Un ejemplo perfecto es una nueva experiencia de aprendizaje de realidad virtual que desarrollamos para medir la energía cinética, donde los estudiantes se sumergen en un parque de patinaje de realidad virtual donde realizan ejercicios y experimentos manipulando la masa, la velocidad y la altura de los patinadores.

 

Estamos entusiasmados con la adopción temprana de nuestra plataforma de aprendizaje de realidad virtual basada en STEM tanto en escuelas públicas como privadas, y los comentarios iniciales han sido extremadamente alentadores. También nos entusiasma el hecho de que los lugares, como las salas de juegos de realidad virtual, están comenzando a implementar programas educativos durante el día escolar para llevar a los maestros y estudiantes a sus instalaciones para realizar excursiones de aprendizaje de realidad virtual, lo que brindará acceso a un universo más amplio de escuelas.

Xennial Digital es una startup educativa de realidad virtual con sede en Miami, Florida.
Xennial Digital es una startup educativa de realidad virtual con sede en Miami, Florida.

Sabemos que estas nuevas formas de brindar experiencias educativas aún se encuentran en sus etapas iniciales. Se necesita un ecosistema más amplio de contenido y plataformas que se alineen con los estándares STEM antes de que los distritos escolares puedan implementar plataformas de aprendizaje de realidad virtual en todo el distrito, pero confiamos en que el mercado llegará más temprano que tarde en función de la cantidad de empresas de realidad virtual que han comenzado a surgir. en el mercado de la educación. También sabemos que el costo de los dispositivos de realidad virtual también ha sido un desafío, especialmente para las escuelas públicas, pero estamos comenzando a ver el lanzamiento de nuevos auriculares a un precio mucho más bajo. Confiamos en que, a medida que las tecnologías emergentes, como la realidad virtual, la inteligencia artificial y la voz, continúen convergiendo, veremos un mayor interés y adopción de plataformas educativas transformadoras. Al final del día, todos los involucrados en la educación se están enfocando en encontrar nuevas plataformas para entusiasmar a los estudiantes con el aprendizaje a través de experiencias educativas más relevantes, atractivas y orientadas a los resultados que impactarán las oportunidades profesionales que tienen por delante.

Este artículo está disponible y se puede acceder a él en inglés aquí.

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Douglas Fajardo
Douglas Fajardo is a serial entrepreneur, having launched several successful startups. He was born in Guatemala and moved to the U.S. at an early age. He is currently the CEO and Chief Experience Officer of Xennial Digital, a virtual reality education startup that he co-founded with his partner, Lorenzo Vallone. Both Douglas and Xennial Digital are based out of Miami, Florida.

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