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Algo está Roto aquí: Arreglar los Descansos Mentales

Comencemos con alguna asociación de palabras. Cuando escuchas o lees las palabras “Brain Break”, ¿Qué te viene a la mente? ¿Tu cerebro realmente se está desmoronando? ¿Tu cerebro está tan “lleno” que necesita una breve pausa para reiniciarse? Como profesor de educación física, la mayor parte de lo que hago implica actividad física. Entonces, cuando escucho este término, tengo sentimientos encontrados. Siga mientras analizo el origen de este término, así como la ciencia detrás de él. Además, compartiré algunas de mis actividades favoritas para energizar cualquier cerebro que lo necesite.

Estoy seguro de que puede haber escuchado este término en alguna parte antes. No es solo para la comunidad educativa. Los descansos mentales se utilizan para los estudiantes en las aulas de todo el mundo, y también por una buena razón. A menudo son un descanso de 2 o 3 minutos. Son extremadamente necesarios, especialmente cuando los estudiantes están sentados y sus cerebros participan activamente durante largos períodos de tiempo.

Aquí está el problema: tengo sentimientos encontrados porque estoy de acuerdo en que esto es realmente necesario. Sin embargo, mi pregunta para este artículo es: ¿Por qué no se puede infundir movimiento con más frecuencia? A menudo hay una falta de movimiento en las aulas. En la misma línea, es como tener un auto deportivo y usarlo para hacer viajes cortos por la ciudad. Es útil, pero ¿Es el mejor uso de lo que tienes? Como maestra de educación física y de educación en general, y en especial de primaria, he visto de primera mano cómo es beneficioso hacer que las lecciones y actividades incluyan actividad física; ya que esto aumenta el compromiso y la adquisición de contenido.

A los efectos de este artículo, utilizamos la definición de la Organización Mundial de la Salud sobre la actividad física. La OMS define la actividad física “como cualquier movimiento corporal producido por los músculos esqueléticos que requiere gasto de energía. La actividad física se refiere a todo movimiento, incluso durante el tiempo libre, durante el transporte para ir y volver de un lugar, o como parte del trabajo de una persona”. Puede ser difícil realizar una actividad verdaderamente vigorosa en un salón de clases, sin embargo, hay muchas maneras de modificar esto y convertirlo en una parte integral del día. Es comprensible que el día esté repleto y es posible que se pregunte: ¿Otra cosa para agregar? ¿Cómo haré esto? Si agrega estas estrategias, debería hacer que el día sea más emocionante. Agregar un descanso mental de 2 o 3 minutos hará que los estudiantes se involucren más. El ejercicio aumenta el rendimiento académico y crea un ambiente de diversión y disfrute. El maestro también está involucrado como modelo y puede demostrarlo frente a la clase. De esta manera usted también puede mejorar su bienestar, esto no requiere mucha preparación adicional. Hay muchos recursos visuales de ejercicios que puedes usar. Las mejores partes de mi día como maestra de educación física son levantarme y moverme y las sonrisas y risas cuando los estudiantes me ven participar junto con ellos. Muchos programas piden educar “al niño en su totalidad”. El ejercicio es una manera de ayudar a llevar eso al siguiente nivel.

Existen numerosos artículos e investigaciones sobre los beneficios del ejercicio. En un artículo que se encuentra en el sitio web de los CDC titulado: “Beneficios de la actividad física para la salud de los niños”, existen numerosos beneficios de la actividad física para los niños. Los 2 primeros son el rendimiento académico y la salud del cerebro. Todos los días en mi gimnasio, los estudiantes están aprendiendo habilidades, vocabulario académico, cómo trabajar con otros y las herramientas para evaluarse a sí mismos, para que ellos puedan tomar posesión de su aprendizaje. Si mis lecciones y unidades están diseñadas universalmente para que todos los estudiantes puedan acceder a ellas y un componente crítico es la actividad física, ¿Por qué no se puede hacer lo mismo en el aula?.

La Educación Física junto con la Actividad Física
La Educación Física junto con la Actividad Física

Alfabetización y Alfabetización Física/Salud

Existe una organización nacional de educación física llamada SHAPE. Representa a la sociedad de salud y educadores físicos. Son un grupo dedicado al avance de la salud y la educación física en los Estados Unidos. Crearon los estándares nacionales de educación física y los resultados de nivel de grado por los que diseñamos nuestras lecciones y unidades. SHAPE America define los siguientes términos:

  • Alfabetización física: la capacidad, la confianza y el deseo de un individuo de estar físicamente activo de por vida.
  • Alfabetización en salud: la capacidad de un individuo para acceder a la información, los recursos y los servicios necesarios para mantener y promover la salud”.
Estándares Nacionales para Educación Física K-12
Estándares Nacionales para Educación Física K-12

Por el contrario, ¿Es esto tan diferente de la alfabetización en lectura y escritura? En un artículo de Edutopia.org de Rebecca Alber, examina la alfabetización y cómo se refleja en diferentes áreas de contenido. Ella tiene una línea que resonó conmigo: “El objetivo final de la instrucción de alfabetización es desarrollar la comprensión, las habilidades de escritura y las habilidades generales de comunicación de un estudiante”. Entonces, ya sea que los estudiantes lean, escriban o estén físicamente activos, parece que el objetivo es el mismo.

He enseñado una clase remota de cuarto y quinto grado desde el año 2020-2021 y tengo otros 9 años en educación física. Una cosa que ayuda a los estudiantes a hacer conexiones con el vocabulario y el contenido de educación física es “tomar prestados” conceptos. Si los estudiantes aprenden el proceso de escritura, mis estudiantes ven uno similar que titulé “el proceso de aptitud física para educación física”. El punto de todo esto es enfatizar que no hay una brecha tan grande, en lugar de simplemente hacer que los estudiantes se desconecten y tomen un “descanso”, integre el movimiento en sus actividades diarias en el aula.

¿Cómo lo haces?

Imagine que los estudiantes lean una historia. Luego, simplemente pasas a otra cosa. ¿Qué propósito tenía eso? Eso es, en esencia, lo que son los descansos mentales. Los estudiantes/adultos necesitan tiempo para relajarse y enfocarse. Lo entiendo completamente. Poner un video que requiere que los estudiantes simplemente lo sigan, ¿Es eso realmente actividad física o solo entretenimiento?

En mayo de 2020, creé una serie internacional de bienestar para abordar una pregunta similar: ¿Qué es la educación física y qué es la actividad física? SHAPE América también responde a esta pregunta: “La actividad física es el movimiento corporal de cualquier tipo, mientras que los programas de educación física, utilizan la actividad física para enseñar a los niños cómo establecer y mantener un estilo de vida activo”. Tendría instructores invitados que eran expertos en diferentes áreas como yoga y zumba; instruirían y enseñarían. Sin embargo, no era el tipo de video tradicional de “seguimiento”. Los pasos serían diferenciados y andamiados, habría enseñanza. No digo que todos los maestros deban repasar los estándares de educación física. Estoy diciendo: usa este conocimiento para que trabaje para ti. Para comprender mejor los estándares nacionales, los cuales he incluido en este artículo.

En la Ciudad de Nueva York, tenemos un programa llamado Move To Improve. Es un programa increíble que proporciona recursos que me han ayudado inmensamente en mi enseñanza. Está diseñado para que los profesores de educación física puedan capacitar al personal del aula; de esta forma, siempre que los docentes utilicen los movimientos físicos en el aula, cuenta para el mandato de los minutos de educación física. Las escuelas también obtienen el “Estatus All Star” si más del 85% del personal está certificado. Entonces podrías estar pensando “¿Cómo vamos a jugar baloncesto en el salón de clases?” o “¿Es esto otra cosa que tengo que hacer?” ¡No te preocupes! Es fácil de implementar.

Actividad cerebral después de 20 minutos de estar sentado en silencio, versus caminar
Actividad cerebral después de 20 minutos de estar sentado en silencio, versus caminar

Piense en cómo los estudiantes realizan “giros y charlas”. Se sientan e interactúan entre sí. La próxima vez, pídeles que se pongan de pie y prueben una postura de yoga mientras lo hacen. O tal vez marchar en el lugar. Si bien puede no parecer realmente vigoroso, involucra al cerebro y, como se dijo anteriormente, esto conducirá a una mayor función cognitiva. ¿Qué pasa si los estudiantes se niegan a levantarse? Ofrecerles una opción en la actividad física es útil. Preguntarles qué quieren hacer, también inspira la elección de los estudiantes. Permitir que los estudiantes vayan a su propio ritmo, permite la diferenciación y que los estudiantes elijan un nivel de dificultad apropiado. Los estudiantes que están físicamente capacitados para participar, también pueden participar. Muchos ejercicios y movimientos se pueden modificar. Además, piensa en qué movimientos eliges. En mi experiencia, cuando un maestro también participa, los estudiantes responderán muy positivamente.

Estas actividades son compatibles para el gimnasio y el aula. Si está estudiando verbos o sustantivos, los estudiantes pueden leer un pasaje, en lugar de simplemente sentarse. Cada vez que llegan a un verbo o sustantivo, pueden saltar hacia arriba y hacia abajo.

La seguridad es primordial por supuesto, debe animar a los estudiantes a moverse con seguridad y a ir a su propio ritmo. Esto podría conducir a una conversación sobre cómo saben que van demasiado rápido o por qué no ir. Aquí hay un ejemplo de esta conversación:

  • Maestra: ¿Te sientes cansado después de esa última actividad?

Los estudiantes responden.

  • Maestra: ¿Por qué crees que te sientes así? ¿Te moviste demasiado rápido o quizás demasiado lento?

Los estudiantes responden con sus ideas.

  • Maestra: ¿Por qué nos movemos a diferentes velocidades? (seguridad y si vas demasiado rápido, te cansas, demasiado lento, puedes aburrirte, el ejercicio puede no ser beneficioso).

¿Recuerdas la historia de Goldie Locks? Encontró las gachas que estaban demasiado calientes, demasiado frías y luego perfectas. Me gusta usar esta historia. Los niveles de ejercicio “justos” son importantes no solo por seguridad. El ejercicio tiene muchos beneficios, si te mueves demasiado rápido, realmente no experimentarás lo mejor que el ejercicio tiene para ofrecer. Si va demasiado lento, corre el riesgo de aburrirse y perder interés. Los estudiantes aplicarían este pensamiento a un libro “correcto” para que la premisa sea familiar. Ofrecer a los estudiantes opciones de movimiento y la opción de ir a su propio ritmo también permite la elección y la voz de los estudiantes. Si observa la profundidad de los conocimientos para la educación física, verá verborrea real que puede usar no solo para la educación física y el movimiento, sino también para lo que sea que esté enseñando. DOK nivel 3 tiene una pregunta: ¿Cómo describiría la secuencia de rendimiento/tarea? Tal como está escrito, puede usar esto para aparentemente cualquier concepto.

Con este enfoque, ha integrado el movimiento en lecciones y actividades. Les da a los estudiantes diferentes velocidades para moverse (diferenciación). Puede hacer preguntas sobre los ejercicios y/o los conceptos que está enseñando. También está haciendo que los estudiantes se pongan en marcha y los ayude a desempeñarse mejor cognitivamente. Ha tomado ese “descanso mental” normal de 3 minutos que probablemente tuvo poca o ninguna aplicación para el resto de la lección y lo convirtió en una práctica sostenible que destaca y mejora su contenido.

Haga a los estudiantes preguntas verdaderas o falsas. Si la respuesta es verdadera, pueden intentar dar saltos. Si es falso, pueden hacer una pose de árbol de yoga. Estos no son ejercicios muy extenuantes, pero los estudiantes se mueven y piensan críticamente. Si los estudiantes necesitan calcular, por supuesto, puede emparejarlos con otros o darles tiempo de procesamiento adicional. Entre preguntas, puede hacer una pausa y pedir a los alumnos que expliquen su razonamiento.

Hay muchos recursos que podrían darle elementos de reflexión sobre diferentes ejercicios. OPENPhysed.org tiene una sección completa sobre Aulas Activas. Lo que es aún mejor es que es gratis.

Cheryll Wardell (una colega mía e instructora invitada en WWS) compartió este sitio con otras personas, incluyéndome a mí. Incluso tiene videos sobre yoga en silla. 

https://www.beaverton.k12.or.us/departments/curriculum-instruction-assessment/bsdbrainboost

Cualquiera que sea la actividad o el juego que desee implementar, el beneficio de esto es que puede hacer más de uno de vez en cuando. No están mal o bien las actividades físicas. Si elige saltos de tijera en lugar de sentadillas, siempre tendrá un ganador.

Beneficios para la salud de la actividad física para adultos
Beneficios para la salud de la actividad física para adultos

Hacer o no hacer, no hay intento

Palabras célebres del Maestro Jedi Yoda. En el ejercicio y la forma física, haga o no, no hay intento. Hay muchas maneras de incorporar el movimiento. Pida a los estudiantes que elijan lo que quieren hacer, puede diferenciar estas actividades para cualquier clase que pueda tener. Use tarjetas visuales para estudiantes más jóvenes o estudiantes de idiomas. Lo que los hace tan versátiles es que puede diseñar universalmente sus movimientos, para que todos los estudiantes se beneficien. El ejercicio y el movimiento no deberían ser una consecuencia. El propósito de todas estas ideas es mejorar el compromiso.

Ya sea que continúe incorporando “descansos para el cerebro” o incorpore actividad con más frecuencia, recuerde que los estudiantes se beneficiarán de una mayor actividad física de muchas maneras.

Este artículo está disponible y se puede acceder a él en inglés aquí.

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Jim Hambel
Jim Hambel is an elementary Physical education teacher in New York City. He has a teaching license in PE as well as general education and special education grades 1-6. Jim is a member of the professional bowlers association. He is also a member of the US Bowling Hall of Fame. Recently he received the award for the 2020 NYS AHPERD Elementary PE Section Amazing Person and 2021 Dr. R. Doris Corbett Johnson Leaders for Our Future Award. He has a beautiful wife and two amazing daughters.

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