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Creación de un programa de liderazgo juvenil: la historia de Woodside High School

Según la Alianza Nacional para la Educación Secundaria y la Transición, el liderazgo juvenil es el proceso que utilizan las escuelas para preparar a los jóvenes para los desafíos de la adolescencia a fin de alcanzar su potencial. Esto se hace mediante la promoción de actividades y experiencias que ayuden a los jóvenes a desarrollar competencias sociales, éticas y cognitivas. De la misma manera, Pittman, Irby, Tolman, Yohalem y Ferber (2005) enfatizaron que las escuelas deben estar comprometidas con el liderazgo y la participación de los jóvenes mediante la creación de enfoques y oportunidades que afirmen las cosas que los jóvenes pueden hacer y aumentar la participación a través de la elección y la voz. Además, Hamilton, Hamilton y Pittman (2004) creían que es esencial que las escuelas promuevan el liderazgo juvenil con un propósito duradero y general, no como un objetivo principal a alcanzar.

Recientemente tuve una conversación con el Sr. Shavar Bland, Coordinador de Programas Juveniles de la ciudad de Newport News, Virginia, sobre la importancia de brindar experiencias de liderazgo a los jóvenes. Al final, ambos concluimos que las oportunidades de liderazgo tienen el potencial de tener un impacto positivo en el desarrollo social y emocional de los jóvenes. Dejé esta conversación en una profunda reflexión sobre el concepto de liderazgo juvenil y el papel esencial que juega en una escuela.

En mi papel como subdirector en Woodside High School, una de mis obligaciones implica supervisar el liderazgo juvenil y brindar a los estudiantes la oportunidad de crecer y desarrollarse como líderes, por lo tanto, creé el Programa de liderazgo atlético de Woodside High School, que está diseñado para brindarles a los estudiantes atletas oportunidad de retribuir tanto a la escuela como a la comunidad en general, y generar un impacto que vaya más allá de los campos deportivos.

Miembros discutiendo el establecimiento de metas con estudiantes de escuela primaria.
Miembros discutiendo el establecimiento de metas con estudiantes de escuela primaria.

Programa de liderazgo atlético de Woodside: un modelo ejemplar de liderazgo juvenil

Woodside Athletic Leadership es un programa orientado al servicio compuesto por treinta y cinco estudiantes-atletas femeninos y masculinos que representan baloncesto, fútbol, ​​fútbol americano, porristas y atletismo. Los miembros del programa tienen dos cualidades únicas: 1) un historial comprobado de servicio de liderazgo estudiantil que va desde la participación en el Gobierno Estudiantil, el Grupo Asesor de Directores, el Grupo Asesor de Superintendentes sobre Educación, hasta una plétora de clubes y organizaciones escolares. 2) deseo y determinación de hacer una diferencia en la comunidad. Tener un núcleo de líderes estudiantiles dedicados y talentosos para ayudar a actualizar los 4 valores fundamentales del programa:

1) Lo académico primero

2) Sea un colaborador positivo de la comunidad

3) Comprometerse con Ubuntu (la humanidad hacia los demás)

4) Sirve con pasión y propósito

Valores fundamentales del liderazgo atlético de Woodside.
Valores fundamentales del liderazgo atlético de Woodside.

Los resultados del servicio que el Liderazgo Atlético ha sido digno de mención, actividades de servicio comunitario tales como: tutoría de estudiantes de escuela primaria, voluntariado en refugios locales, tutoría de estudiantes de secundaria, patrocinio de familias locales durante el Día de Acción de Gracias y Navidad, asistencia con seminarios de retención de noveno grado, organización de toda la escuela iniciativas de asistencia, planificación de programas de reconocimiento deportivo, organización de talleres de concienciación sobre la salud mental de los estudiantes y ayuda para apoyar una gran cantidad de iniciativas de desarrollo académico y juvenil en toda la escuela.

Uno de los aspectos más destacados del programa tuvo lugar en el otoño de 2019 con los estudiantes-atletas que recibieron “Wolverine for a Day”. Esta actividad de servicio comunitario involucró el proporcionar a 40 estudiantes de primaria de una de las escuelas agrupadas la oportunidad de pasar el día en Woodside. Los estudiantes participaron en actividades tales como: sentarse en las clases de la escuela secundaria, participar en las lecciones impartidas a los estudiantes magnet de Artes y Comunicaciones, conocer al Director de Woodside y almorzar en la cafetería. La experiencia general fue descrita por Jordan Moody presidente de Liderazgo Atlético y describió la experiencia como “una de las cosas más impactantes de las que he formado parte. ¡Darles a muchos de estos estudiantes, de los cuales viven en mi vecindario, la oportunidad de ser un “Lobezno por un día” cambiará sus vidas para siempre!” Además, la directora del grupo de primaria, Ethel Francis, declaró: “todos mis estudiantes disfrutaron del programa Wolverine for a Day y se han comprometido a mejorar en lo académico y en la conducta como resultado de este programa… pudieron ver las maravillas de la escuela secundaria y esperaron ansiosamente para asistir a Woodside en el futuro”.

Construyendo relaciones con los estudiantes.
Construyendo relaciones con los estudiantes.

4 Mejores prácticas para la creación de un programa de liderazgo estudiantil

Reclutar activamente el talento estudiantil

Hay tantos jóvenes talentosos caminando por los pasillos y es importante reclutar e involucrar a los jóvenes. A continuación se enumeran tres cosas que se deben identificar al reclutar líderes estudiantiles:

1) ¿Cree que el alumno tiene cualidades de liderazgo?

2) ¿El estudiante siente pasión por la comunidad escolar? ¿Ha observado que muestra orgullo escolar y admiración por la comunidad escolar?

3) ¿Es el estudiante muy respetado por sus compañeros, profesores y personal?

4) ¿Tiene el estudiante un historial académico sólido?

5) ¿Serían un buen representante de la marca de la organización?

Estos son cinco “buscadores” que brindan a los líderes escolares la oportunidad de reclutar una cohorte de estudiantes-atletas que tengan la capacidad de tener un impacto positivo en la comunidad escolar y exponerlos a las experiencias prácticas de liderazgo y desarrollo del liderazgo.

Enfoque intencional del liderazgo de servicio

Es importante adoptar un enfoque intencional para enseñar a los líderes estudiantiles los ideales centrales y los principios del liderazgo de servicio. Estas lecciones de liderazgo deben servir como la piedra angular de los programas juveniles porque les enseñan a los jóvenes que influyen en el descanso a anteponer las necesidades de la comunidad a las suyas. Además, los principios como la escucha, la empatía, la mayordomía, el compromiso con el crecimiento de los demás y la construcción de una comunidad son las características centrales que deben desarrollarse para ser un líder eficaz. Como líderes escolares, es un imperativo moral que enseñamos y asesoramos a los líderes estudiantiles que es su responsabilidad inspirar a otros a soñar.

Mentoría y liderazgo en acción.
Mentoría y liderazgo en acción.

Activar la voz del estudiante

Empoderar a los estudiantes para que lideren con su “por qué” trabajando en colaboración con otros líderes escolares para implementar programas e iniciativas que puedan beneficiar a la comunidad escolar y la comunidad en general. El poder de proporcionar un espacio para que los líderes estudiantiles compartan su voz ayuda a fomentar su expresión y experiencia para ayudar a cultivar el entorno escolar junto con el desarrollo del aprendizaje y el crecimiento personal. En última instancia, dejar que los líderes jóvenes lideren con su pasión les permite brillar y desarrollar aún más una identidad y filosofía de liderazgo. Esto asegura que, como líderes educativos, los estamos poniendo en el camino para estar preparados para la universidad, la carrera y los ciudadanos.

Sea el ejemplo

Como mentor de líderes jóvenes, no subestime el poder de este rol. Usted es el ejemplo de liderazgo, la persona cuyo comportamiento, modales y confianza proporcionan el ejemplo para sus líderes estudiantiles. No tenga miedo de caminar con este propósito. En palabras del legendario entrenador John Wooden, a quien a menudo se citaba diciendo: “Ser un modelo a seguir es la forma más poderosa de educar”.

En resumen, tener la oportunidad de trabajar con un grupo excepcional de jóvenes líderes en Woodside High School ha sido una de las experiencias más gratificantes como educador. Poder apoyar el crecimiento y desarrollo del liderazgo de estos estudiantes ha fortalecido aún más mi creencia de que los programas de liderazgo juvenil son una plataforma excelente para fomentar las actividades de formación de equipos, enfatizar la perseverancia, desarrollar habilidades de liderazgo de servicio y perfeccionar la capacidad de toma de decisiones. Mientras reflexiono sobre el trabajo que emprenderá el Programa de Liderazgo Atlético de Woodside este año escolar, estamos listos para tener un impacto positivo en la comunidad y actualizar nuestro mantra de “Estamos comprometidos con la comunidad… The Woodside Way”.


Hamilton, S., Hamilton, M.A., Pittman, K. (2004). The youth development handbook: Coming of age in American communities. (3-22). Thousand Oaks: Sage Publications, Inc

Pittman, K., Irby, M., Tolman, J., Yohalem, N., & Ferber, T. (2003). Preventing Problems, Promoting Development, Encouraging Engagement: Competing Priorities or Inseparable Goals. www.forumfyi.org

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Diron Ford
Dr. Diron T. Ford is an Assistant Principal at Woodside High School located in Newport News, Virginia. In addition, to his administrative role, he also serves as the Executive Director of the Newport News Public Schools RISE! Male Empowerment Network. He has twenty-five years of experience as an educator with extensive research on educating and mentoring African-American males while conducting presentations at the local, state, and national level. Dr. Ford also serves as an Adjunct Professor at Thomas Nelson Community College in Hampton, Virginia.

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