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The American School of Rio de Janeiro – Una entrevista con el Dr. Nigel Winnard

La Escola Americana do Rio de Janeiro (EARJ), o la Escuela Americana de Río de Janeiro, es una de las escuelas privadas más antiguas de Brasil con su campus de Gavea pero ha abierto una nueva expansión en el barrio de Barra. Situada junto a las idílicas costas de la famosa playa de Ipanema, pero también junto a una de las favelas más grandes de la ciudad, Rocinha, la historia de EARJ es de comunidad, oportunidad y resiliencia, lo que refleja en gran medida la trayectoria de Brasil como nación. El director general de SchoolRubric, Wallace Ting, se sentó con el director de EARJ ahora en su tercer año, el Dr. Nigel Winnard.

Cuéntale a la comunidad SchoolRubric un poco sobre ti y tus antecedentes.

Supongo que este año estoy un poco emocionado y avergonzado de decir que es mi trigésimo año como educador. Y he sido muy afortunado. He trabajado en muchos lugares diferentes alrededor del mundo. Soy originario del Reino Unido, pero la escuela de posgrado es en todos los EE. UU. Por lo tanto, mi ubicación en este momento como directora de una escuela estadounidense aquí en Río de Janeiro.

Antes de eso, formé parte del equipo que inició el primer Colegio del Mundo del IB en Sudán y estuve allí durante 13 años. Y luego, antes de eso, estuve en São Paulo, Filipinas, y en una gran cantidad de lugares diferentes. Soy un troyano orgulloso y obtuve mi doctorado de la USC (Universidad del Sur de California). Y fue grandioso ver a tres troyanos jugar en el Super Bowl, incluso si estaban en el bando perdedor. Supongo que desde el punto de vista de ser un administrador escolar, todos terminamos con nuestros intereses particulares. Creo que debido a muchos factores, mi carrera me ha llevado a una especie de especialización en áreas de seguridad escolar y protección escolar. Y creo que, lamentablemente, nunca ha sido más necesario, no solo en el extranjero, sino también en los Estados Unidos y en la mayoría de los lugares nacionales ahora que existen cada vez más problemas y preocupaciones con la seguridad física, psicológica y emocional de los estudiantes. Así que esa es un área en la que tiendo a pasar mucho tiempo.

¿Estás actualmente en Brasil con tu familia?

Estoy aquí con mi familia. Mi esposa es consejera. Mi hijo es surfista. Trato de explicarle que en realidad tiene 13 años y se supone que debe ir a la escuela. Pero sí, estoy aquí con mi familia.

¿Qué lo motivó a ocupar el cargo de director en EARJ inicialmente y cómo caracterizaría su experiencia hasta el momento?

Cada escuela es única. Quiero decir, eso es un hecho. Y creo que la singularidad en EARJ que estaba buscando era que EA se encuentra en una situación peculiar en su historia. Tiene 82 años. Es una escuela de campus doble. Así que tienes esta escuela de 82 años con un campus que ha existido desde 1971 y luego tienes este tipo de chico tardío que es el segundo campus, que es geográficamente muy diferente y también arquitectónicamente muy diferente en su configuración . Está a 20 kilómetros del campus de origen. Y está creciendo con cierto ritmo sin precedentes en este momento, diría yo. Entonces, el verdadero desafío es entrar y ayudar a una comunidad que, seamos sinceros, tiene sus desafíos de seguridad. Se enfrenta a importantes desafíos de seguridad y, no obstante, es expansionista en sus ambiciones. Creo que muy a menudo las escuelas tienen la tentación de cerrar las escotillas y esperar hasta que todo desaparezca cuando enfrentan situaciones difíciles con problemas económicos, políticos o de inseguridad. Y lo que encuentro es que este es un momento para que afirmes tu identidad. Es un momento para que crezcas y celebres y seas más grande que las circunstancias que intentan restringirlo. Y así fue realmente una sinergia entre mi experiencia trabajando en entornos difíciles y las necesidades de la escuela, así como las ambiciones de la junta. Y Río es un lugar genial para vivir.

¿Cuáles han sido algunos de los mayores logros durante su mandato en EARJ?

No me han despedido.

Eso siempre es bueno.

Vamos, Wallace. Tú sabes y yo sé que eso no es un mal logro.

El campus de Barra se inauguró en 2014 con una serie de espacios de aprendizaje especialmente diseñados, como el aula de arte de la Escuela Primaria.
El campus de Barra se inauguró en 2014 con una serie de espacios de aprendizaje especialmente diseñados, como el aula de arte de la Escuela Primaria.

Derecha.

No, en serio, creo… Separemos los logros de la escuela y mis logros porque son cosas separadas. Creo que la escuela ha logrado grandes cosas en los últimos años. Ha logrado mucha más cohesión como comunidad. Ha afirmado su confianza en sí mismo de que en realidad somos una escuela bastante buena que hace cosas geniales y queremos celebrarlo. Hemos superado desafíos como comunidad y lo digo con cuidado. Nadie los superó por nosotros. Nadie las hizo por la comunidad. La comunidad superó los desafíos. Sobre todo seguridad.

Mis desafíos personales aquí en términos de lo que creo que podría haber traído a la fiesta es algo así como ese viejo poema de Kipling que dice si puedes mantener la cabeza mientras todo está a punto de perder la de ellos. Intento aportar cierta estabilidad y calma cuando las cosas empiezan a volar. Y tengo la edad suficiente para darme cuenta de que he contratado a personas mucho más inteligentes que yo. Así que trato de crear las condiciones para que hagan lo que hacen, y espero que eso continúe. Así es como me gusta trabajar en una comunidad y soy muy afortunado aquí. Estoy rodeado de mucha gente realmente genial. Entonces, supongo que lo que he logrado es simplemente crear las condiciones para que las personas sean lo mejor de sí mismas. Y reforzando ese permiso, por así decirlo, ¿sabes qué? Todos somos bastante buenos aquí, hacemos algo bastante bueno y lo hemos hecho durante 82 años. Lo siento, no puedo ser un poco más concreto allí.

Entonces, para asegurarme de que entiendo, es como contratar a las personas adecuadas, asegurarse de que haya un poco de auto-reconocimiento dentro de la comunidad sobre el tipo de potencial que tiene y abordar algunos desafíos de seguridad. ¿Cosas de esa naturaleza?

Salir del camino. Creo que a veces, como líder escolar, es importante establecer el tono y la dirección y luego salir del camino. Y eso da un poco de miedo, especialmente cuando eres nuevo en un puesto y apenas estás conociendo gente. Pero es realmente crítico, especialmente en una escuela grande. Ya sabes, tenemos 170 profesores. Cuatro directores de división. Obtienes mucha gente realmente genial y te quitas del camino; de lo contrario, incluso si creyera en la microgestión, se quemaría incluso intentándolo.

 

Demografía de estudiantes y profesores de EARJ
Demografía de estudiantes y profesores de EARJ

De cara a los próximos tres, cuatro o cinco años, ¿cuáles cree que son algunos de los mayores desafíos y obstáculos para la escuela?

Creo que los desafíos para la escuela no son solo para la escuela en sí, sino que creo que son desafíos para el mercado escolar internacional en Brasil y, posiblemente, por extensión, en América Latina. Hay un espíritu que es un poco como el Klondike en este momento en América Latina, particularmente en Brasil, por el auge del sector privado con fines de lucro. Esos muchachos se están mudando y, en cierta medida, están aprovechando una situación legislativa bastante rudimentaria. No es un área bien regulada en este momento.

Y Brasil, con tal tamaño y escala y con disponibilidad global de capital de riesgo, está logrando que algunos grandes jugadores se muevan muy rápidamente creando un gran ruido y siendo disruptivos. Y no me refiero a eso de una manera positiva de Christensen, sino a ser disruptivo de maneras que realmente no están bien pensadas. Creo que existe una gran necesidad de una conversación público-privada sobre cómo debe ser el panorama de la educación brasileña K-12 y cuál es el lugar para todos los diferentes tipos de jugadores. De lo contrario, terminará con una mentalidad de perro-come-perro en la que las empresas lucrativas con mucho dinero quitan opciones a los padres, y los padres siempre deberían tener opciones.

Y no estoy diciendo que las escuelas con fines de lucro hagan un mal trabajo. Eso sería ridículo, por supuesto. Muchos de ellos son grandes escuelas. Es más la mentalidad empresarial. La falta de regulación política. Y creo que ese es el terreno con el que tendrán que luchar las escuelas estadounidenses en Brasil y las escuelas internacionales de larga data en Brasil y las escuelas británicas. Alguien me dijo una vez, “¿cómo le explicas el béisbol a un marciano?” Es un poco así porque sabes que no estás hablando el mismo idioma cuando se trata de prácticas comerciales establecidas. Y eso está causando muchos problemas en ciudades como São Paulo y Río. Va a venir a Belo Horizonte, Recife, Salvador. Se va a convertir en un desafío a nivel nacional. Y ese va a ser uno de los principales desafíos.

Creo que otro desafío al que muchos de nosotros nos enfrentamos es la situación económica impredecible. Nos dirigimos a un período de estabilidad con un nuevo presidente y eso será estable hasta las próximas elecciones. Así que ese tipo de ciclo de estabilidad-inestabilidad. Desde un punto de vista educativo, que en última instancia es nuestro negocio principal, los dos primeros tienen que ver con la supervivencia y la prosperidad desde el punto de vista empresarial. Pero en términos de nuestro negocio principal, se trata de seguir siendo relevantes y creo que eso es algo con lo que todas las escuelas tienen que luchar. Cómo seguimos siendo relevantes en nuestros programas y en nuestra comprensión de lo que significa la pedagogía. Y esa es una gran conversación.

Derecha. Siguiendo un poco ese hilo, hay bastantes escuelas internacionales que están surgiendo en Río ahora. Entonces, si un futuro padre viniera a su oficina de admisiones y le preguntará por qué debería pensar en enviar a su hijo a EARJ en lugar de una de las otras opciones, ¿cómo respondería a eso?

En primer lugar, tenemos una especie de identidad única como Colegio Internacional Estadounidense. Somos la única escuela internacional estadounidense en la ciudad en este momento. Entonces, si está buscando una escuela internacional estadounidense, entonces tiene una opción.

También somos los más diversos en términos de nuestra población estudiantil. Tenemos más de 30 nacionalidades. Las escuelas internacionales en Río tienden a ser escuelas nacionales del país anfitrión que tienen una perspectiva internacional, por lo que el idioma predominante es el portugués, pero pueden tener algunos programas internacionales. Entonces, somos una escuela IB y tenemos un diploma de escuela secundaria de EE. UU. Entras y verás mucho del simbolismo y los íconos de lo que es ser una escuela estadounidense. Pero tenemos una perspectiva muy internacional. Así que vas a ver MUN (Modelo de las Naciones Unidas) y vas a ver todos esos tipos de programas. Vas a ver inglés por todas partes. Vas a escuchar inglés en todas partes. Y para las familias internacionales en particular, eso es un gran problema, y cada vez más también para nuestras familias brasileñas. Quieren inmersión en inglés. Y ese es otro aspecto clave de por qué nos eligen.

Pero creo que una de las cosas más generalizadas sobre las admisiones es la comunidad de antiguos alumnos de EA y el tipo de alcance que tiene nuestra comunidad. La gente realmente no entiende esto, pero llega a valorarlo muy rápidamente. Ya sabes, tenemos reuniones de exalumnos de chicos que se remontan a los años 60. Hubo una gran reunión recientemente en Florida. Chicos de los años 60 y principios de los 70. Y ese tipo de alcance Panther, por así decirlo, es significativo. Y hay varias escuelas internacionales en todo el mundo, algunas de las más grandes como nosotros, que tienen ese tipo de alcance de ex alumnos y ese sentido de comunidad. Y si usted mismo proviene de ese entorno como padre de familia de los EE. UU., digamos, es una gran ventaja poder encontrarlo en una escuela internacional y decir wow, ya sabes, fui a Andover o donde sea que vaya. y yo soy parte de esta gran universidad exalumna. Y EARJ ofrece lo mismo para mi hijo. Así que eso trajo un sentido de comunidad.

Otra cosa que hacemos que diría categóricamente que ninguna de las otras escuelas de la ciudad hace es que inscribimos a las familias. No inscribimos estudiantes. Así que inscribimos a mamá y papá y todo lo que conlleva. Así que a veces me pregunto si también somos agentes de reubicación. Tenemos un grupo de conexiones para recién llegados. Básicamente, tan pronto como te unes a nosotros, te cuidamos todo el tiempo. Así que cuidamos el lado social, las conexiones sociales. Resolvemos problemas para usted y su familia. Entonces, podemos hacer una especie de modelo de servicios integrales, que creo que también es un poco diferente a la mayoría de las escuelas.

El Dr. Winnard dirige una sesión para estudiantes y personal en el MuseON de la escuela, un espacio de aprendizaje flexible que se adapta a una variedad de diferentes necesidades de aprendizaje.
El Dr. Winnard dirige una sesión para estudiantes y personal en el MuseON de la escuela, un espacio de aprendizaje flexible que se adapta a una variedad de diferentes necesidades de aprendizaje.

De hecho, incluso vi a alguien en la página de Facebook de tu escuela en la que destacamos a los exalumnos. Eso fue muy interesante de leer.

Sí, lo hacemos. Nuestros alumnos dan un poco de miedo en sus logros. Hacemos lugares regulares para ex alumnos. Hacemos reuniones de ex alumnos, cenas. Estamos buscando cada vez más formas de conectar a nuestros estudiantes actuales con ex alumnos también para que puedan ver que son parte de una canción muy, muy larga. Así que eso es un gran problema para nosotros.

Pasando a la nota de los padres cuando dijiste que aceptas familias en lugar de estudiantes… Cuando estaba preparando esta entrevista, me topé con un artículo de GQ Brasil en el que expresaste que te sientes muy convencido del papel de los padres, incluso más que quizás del papel de las escuelas ¿Puedes dar más detalles sobre eso y cómo se manifiesta en EARJ?

En cierto sentido, está relacionado con el comentario que hice anteriormente sobre la pedagogía del siglo XXI y su pertinencia. Una de las cosas que les digo a los nuevos padres al comienzo del año escolar es que no están subcontratando la responsabilidad de la educación de sus hijos enviándoles a EA. La educación de tus hijos es tu responsabilidad como padre. Somos una de las herramientas que utiliza para hacer eso. Pero no es nuestro trabajo criar a su hijo. Nuestro trabajo es trabajar comprensivamente con valores compartidos sobre las cosas que importan. Eso es parte de nuestra incorporación con los padres cuando buscan una escuela. Pero, en última instancia, el padre es responsable de criar a su hijo y de educarlo en el verdadero sentido de la palabra “educación”.

La escolarización es otra cosa. Pero no estamos hablando de escolarización, ese tipo de lectura, escritura y cálculo de números. Estamos hablando aquí sobre el crecimiento de la capacidad de un individuo para ser un contribuyente significativo para la sociedad. Y creo que es por eso que me siento tan fuertemente por esos padres que sienten que envían a sus hijos a la escuela y la educación está resuelta. O si soy un padre que tiene una vida muy privilegiada, puedo ausentarme mucho porque puedo volar a donde quiera, cuando quiera. Y eso, siempre que mi hijo tenga una niñera, un tutor y un psiquiatra, entonces seré un buen padre. No tu no eres. Si su hijo necesita que se sienten a cenar y pasen un rato aburrido juntos, eso es algo que realmente me preocupa. Y el padre ausente. Y por ausencia me refiero a que incluso cuando están presentes en el mismo edificio siguen estando ausentes porque existe esa falta de aceptación filosófica de que la crianza de los hijos es algo activo y comprometido. Así que hacemos clases para padres. Por supuesto, lo habitual es que termines con las personas equivocadas viniendo a las clases para padres. Las personas que lo necesitan están viajando. Pero, no obstante, lo que estamos diciendo es que necesitamos tener una conversación sobre lo que significa ser padre en un mundo que está cambiando. No solo lo que significa ser una escuela en un mundo que está cambiando. Así que sí, todo el asunto de la superposición de la escuela para padres es un área de gran interés para mí.

Una de las cosas que se indica en el sitio web sobre las características únicas de la escuela es que los estudiantes crean programas de noticias y documentales. El sitio web afirma que hay un sólido programa de aprendizaje de servicio en la escuela. ¿Puede contarnos un poco más sobre estos programas y qué los hace especiales?

Tal vez hagamos el primero, el aprendizaje de servicio. Es difícil pensar en el aprendizaje del servicio como un programa porque se siente inocente. Creo que nos equivocamos un poco cuando pensamos en el aprendizaje mediante el servicio como un programa. Es un poco como la innovación, la creatividad. No son cosas que pasan un martes a las tres y media.

Son hábitos mentales y el campus principal aquí en Gavea donde estoy ahora está ubicado a 200 metros de una de las favelas más grandes de Brasil, Rocinha. Hay muchos desafíos en Rocinha, pero estamos aquí desde 1971, por lo que somos parte de Rocinha de muchas maneras. Y ciertamente desde la década de 1980 hemos tenido tantos programas recíprocos funcionando entre nosotros que ya ni siquiera los vemos como programas. Son solo parte de nuestro ADN. Así que tenemos programas de música. Tenemos un programa de leche. Tenemos programas de biblioteca, programas de lectura, deportes. Pero recientemente no hemos podido entrar a la favela porque la seguridad ha sido demasiado desafiante.

Empezamos una nueva extensión hace seis, siete meses donde empezamos una escuela de teatro porque tenemos un teatro. Y era algo obvio para nosotros. La premisa de la escuela de teatro es que por cada alumno que pague la matrícula, se patrocine a uno o dos alumnos de las favelas para que puedan acceder a ella. Porque está casi dentro de nuestro ADN que tenemos la obligación de extender lo que hacemos tanto como podamos y tanto como podamos pagarlo.

Así que tenemos este programa de teatro que se presenta un sábado y luego este director de cine se enteró y se acercó a nosotros. Hizo un gran documental, The Killing of Sister Dorothy, sobre un ambientalista que fue asesinado en la selva tropical del norte. Y él dijo: “Entonces tienes niños de Rocinha. Y los niños de entornos adinerados son vistos como socios que trabajan en este programa de teatro colaborativo y luego van a sus respectivos lugares y luego regresan”. Así que ahora tiene un equipo de estudiantes que ahora son cineastas de documentales, haciendo un documental al respecto que espera mostrarse en abril/mayo. Entonces esa fue otra oportunidad en la que dije, sí, eso es genial, pero vamos a tener niños de Rocinha que también participarán como cineastas porque eso es lo que hacemos. Entonces, esa pieza de aprendizaje de servicio es si se envuelve en nuestra interrelación con Rocinha. Pero también hay muchos estudiantes que realizan otras formas de servicio en otros lugares de la ciudad. Y como escuela del IB, por supuesto, con CAS hacen creatividad, actividad y servicio de todos modos. Así que hay algunos elementos programados de ella.

Tenemos asignaturas optativas de medios y ese tipo de cosas, por lo que los niños se emocionan mucho con eso. Acabamos de tener una colaboración entre uno de nuestros medios electivos y nuestro MuseON. El MuseON es un espacio museístico donde hacemos cuatro exposiciones al año sobre cosas muy provocativas. Entonces, el que estábamos a punto de abrir es sobre el lenguaje y la relación en particular entre el lenguaje, la identidad y la verdad. Así que piense en un gran espacio de museo con artefactos, exhibiciones y tableros. Luego se hizo una película promocional para esa sobre grupos de medios electivos, que es de muy alta calidad. Unimos los puntos dentro de las habilidades que tenemos en la escuela y hay muchas. Me gustaría que nos coordináramos un poco más con eso. ¿Qué director de escuela no lo haría? Así que sí, hay muchos medios desde ese punto de vista. Me gustaría que hiciéramos mucho más en esa área porque es creatividad a la que todos los estudiantes pueden acceder sin juicio previo. Todo el mundo puede recoger una cámara. Todos sienten que pueden tomar un pincel. Así que esa es la pieza de los medios.

Los niños de la vecina favela de Rocinha interactúan regularmente con la comunidad EARJ como parte del servicio comunitario y los esfuerzos de divulgación de la escuela.
Los niños de la vecina favela de Rocinha interactúan regularmente con la comunidad EARJ como parte del servicio comunitario y los esfuerzos de divulgación de la escuela.

Quizás en una nota un poco más académica podemos hablar sobre el IBDP (Programa del Diploma del Bachillerato Internacional). Observé que la tasa de participación aumentó al 100 % el año pasado del 74 % y el 59 % en años anteriores. También pudo lograr una tasa de aprobación del 100% de los estudiantes que intentaron obtener el diploma. ¿Puede hablar de algunos de los factores que cree que han contribuido a esta mejora?

Sabes qué, no muchos directores escolares van a decir suerte, pero voy a aceptar eso. De vez en cuando las estrellas se alinean y creo que es importante que nos demos cuenta de que no tenemos el control total del aprendizaje de los estudiantes y nunca lo hemos tenido. El aprendizaje es una elección. Los estudiantes toman decisiones en cuanto a lo que invierten y lo que quieren. Simplemente puede crear las condiciones para que esa inversión y las condiciones para que tengan éxito.

Tenemos un grupo de niños que están muy interesados en su éxito académico y lo duplicaron. Y tenemos profesores que pueden apoyar eso.

Pero de vez en cuando vas a tener algunos niños que no lo hacen. Entonces, cuando miramos hacia atrás y decimos que antes no teníamos tantos niños exitosos, eso no quiere decir que fuera porque no eran tan brillantes o talentosos. Fue porque no se ajustaba a su camino particular porque para algunos de esos niños les puedo decir ahora que fueron una decisión temprana. Entonces, esos son los niños que quitan el pie del acelerador y hacen lo que es necesario y luego comienzan a ver el último semestre de una manera muy diferente. Y no quiero decir que lo arruinen. Una de las cosas que me encantaría hacer si alguien muriera y me hiciera Dios es que todos los exámenes terminales del mundo se hicieran en diciembre. Y luego ese último semestre de la escuela secundaria sería cuando realmente tuviéramos la oportunidad de hacer algo espectacular. Y me encantaría que algún día nos metiéramos en esa situación.

Somos una escuela del Hemisferio Norte que trabaja en el Hemisferio Sur. Tenemos exámenes del hemisferio norte, pero me encantaría tener esa oportunidad. Pero en términos de hacia dónde vamos con todo esto, ¿nos estamos convirtiendo en una escuela con una orientación más académica? No, creo que lo que estamos haciendo es convertirnos en una escuela más personalizada. Nos estamos convirtiendo en una escuela que puede adaptarse a su población porque somos una iglesia bastante amplia. Quiero decir, tenemos más de 270-280 niños que están recibiendo servicios. Y esos niños se graduaron. Y es posible que no hagan el diploma completo. Pueden hacer algunas clases, pero se graduaron. Y de vez en cuando habrá algunos niveles de grado con una mayor proporción de niños con diferentes necesidades de aprendizaje. Y luego obtendrá un grupo de niños que son todos Iban persiguiendo 40 puntos. Nuestra capacidad de adaptarnos a sus necesidades es fundamental para lo que somos. Una cosa que no hacemos es que no tenemos una política de admisión que esté orientada hacia altos resultados académicos. Aceptamos a cualquier niño que se vaya a beneficiar de una educación de EA.

Graduación de aceptaciones universitarias para personas mayores
Graduación de aceptaciones universitarias para personas mayores

¿Cuál es la estructura de gobierno y liderazgo de la escuela?

Tenemos una junta escolar mixta, por lo que es una combinación de elegidos y designados. Existe la oportunidad en la junta para una cierta maduración propia en el sentido de que la junta también puede designar un par de puestos. Es una combinación de expatriado y nacional, lo que creo que es una representación saludable. Hay 13 miembros. Doce de los 13 tienen hijos en la escuela. Y así tienen un nivel de compromiso que es más rico como consecuencia. Son una junta realmente buena por varias razones, pero una en particular es que entienden su rol estratégico y fiduciario y están constantemente en guardia para evitar involucrarse operativamente. Y esa es una conversación constante porque las personas son personas. ellos lo saben Y luego dejan el liderazgo de la escuela al equipo de liderazgo.

Hemos ampliado el equipo de liderazgo. Uno de los grandes cambios que instituí cuando llegué fue expandir el equipo de liderazgo de solo los directores para incluir líderes no académicos en la escuela. Así que en el equipo de liderazgo tenemos adelanto, recursos humanos y estrategia, oficina comercial más los directores y yo. También ha tenido el beneficio adicional de aumentar la diversidad en el equipo de liderazgo. Ahora es 50 por ciento femenino, 50 por ciento masculino. Cincuenta por ciento expatriados, 50 por ciento brasileños. Entonces, tenemos personas que conocen la historia larga y conocen el costo de las cosas con personas que conocen el lado educativo. Eso ha sido algo bueno. Nuestro equipo de liderazgo se reúne cada tres semanas. Era más frecuente que eso, pero quiero que mi equipo de liderazgo también sea estratégico. Y es muy difícil hacer eso cuando te reúnes mucho. Entonces nos reunimos una vez cada tres semanas y eso es en todos los campus y eso es todo. Y luego cada uno tiene el tipo de estructuras administrativas divisionales para implementar los programas en la escuela.

Solo quiero hacer un saludo rápido a nuestros padres porque juegan un papel dentro de nuestras conversaciones de liderazgo. Instituimos reuniones mensuales de la asociación de padres y maestros con la comunidad, además, cada semestre tengo un foro abierto con todos los padres de cada división en cada campus para tratar de aumentar la cantidad de conversaciones con nuestros padres en particular. Esas conversaciones más las encuestas comunitarias del nuevo semestre pueden formar parte de la mezcla para esa conversación a nivel de liderazgo sobre qué tan bien lo estamos haciendo y si todavía estamos todos en esa narrativa compartida sobre lo que es nuestra escuela.

Usted mencionó que hay más de 30 nacionalidades representadas y parece que aproximadamente el 60 por ciento de su grupo demográfico actual es brasileño. ¿Espera algún cambio en estos datos demográficos en el futuro? ¿Hay algún paso que la escuela y la junta estén tomando para obtener una determinada distribución demográfica objetivo?

No. Creo que tenemos en mente que es saludable tener una amplia gama de niños de diferentes orígenes en la escuela. Pero estamos hablando sólo de su nacionalidad, ya sabes. Si tuviéramos más tiempo, me gustaría hablar sobre otras formas de diversidad dentro de la escuela.

No es toda la conversación asumir que la nacionalidad y la internacionalidad son lo mismo. Algunas de nuestras familias con mayor mentalidad internacional son en realidad algunas de nuestras familias brasileñas. Están más bien viajados. Han vivido en más países. Son educados en todo el mundo. Son verdaderamente globales. Hay algunas de nuestras familias de expatriados que son exactamente iguales. Pero también hay algunos de ellos que pueden estar en el extranjero por primera vez y están tratando de llevarse un poco de Georgia a donde quiera que vayan y esperan que pase si se siente más extraño que eso. Por lo tanto, no es necesariamente el caso de que solo porque tienes 30 nacionalidades y pico eres más internacional. Pero yo diría que tenemos una perspectiva muy internacional como escuela. Valoramos nuestra diversidad. Lo celebramos. Y queremos profundizarlo y enriquecerlo todo lo que podamos. Es por eso que el inglés como lengua franca es un icono tan importante para nosotros como necesario para el progreso académico. También dice que lo que valoramos es nuestra capacidad de cruzar las fronteras nacionales. Usted preguntó si la junta tiene algún plan para abordar eso. Tenemos una política que trata de asegurarnos de que seamos la escuela más internacional de Río.

Somos aproximadamente un 68 por ciento brasileños en este momento. Y sabe que según la métrica aproximada de los pasaportes nacionales, nos gustaría seguir siendo la primera opción para los expatriados que bajan del avión.

“Algunas de nuestras familias con mayor mentalidad internacional son en realidad algunas de nuestras familias brasileñas. Son más bien viajados. Han vivido en más países. Son educados en todo el mundo. Son verdaderamente globales”. –Nigel Winnard
“Algunas de nuestras familias con mayor mentalidad internacional son en realidad algunas de nuestras familias brasileñas. Son más bien viajados. Han vivido en más países. Son educados en todo el mundo. Son verdaderamente globales”. –Nigel Winnard

Hablemos un poco de Brasil. Usted hizo referencia a él un poco antes, pero parece ser un país que ha experimentado algunas fluctuaciones en términos de finanzas, tipos de cambio, economía, seguridad y protección. ¿Puede hablar un poco sobre cómo eso puede haber afectado las operaciones en la escuela desde la gestión de recursos hasta la inscripción de estudiantes y tal vez incluso la contratación de maestros?

Sí seguro. Una de las cosas de Brasil es que se opuso a la tendencia latinoamericana. Quiero decir, si nos remontamos a los años 90 y Cardoso y luego a los años de Lula. Sabes que Argentina estaba explotando. Venezuela andaba por todos lados. Y Fujimori allá en Occidente. América Latina es realmente un lugar muy volátil. Pero Brasil era una nación BRIC. Y me encanta ese acrónimo BRIC porque era como un ladrillo, sólido justo en el medio de América Latina y en realidad no fluctuó económicamente tanto dado lo que estaba sucediendo con el caos en la década de 2000 a su alrededor. E incluso recientemente, hemos tenido algunas fluctuaciones monetarias porque tenemos elecciones, pero búsquenme un país que no las tenga durante el período previo a las elecciones. En términos relativos, ha habido una especie de fluctuación de punto uno, punto dos, punto tres en una escala que oscila entre tres y cuatro reales por dólar. Así que la fluctuación financiera no ha sido tan difícil.

Ha habido grandes problemas de corrupción dentro del país. Ha habido problemas con la integridad del proceso político. Ese tipo de cosas. Pero de alguna manera Brasil es tan grande y tan complejo. Es capaz de capear sus propias tormentas. Incluso la situación de seguridad. E innegablemente, Río y el estado de Río han tenido algunos desafíos importantes en los últimos años. Los brasileños tienen la gran costumbre de ser dueños de sus problemas, ya sabes. ¿Se imaginan a un gobernador estatal y al presidente poniéndose de pie y diciendo: “sabes qué? Hemos perdido el control de la seguridad, así que le hemos pedido al ejército que intervenga y nos dé una mano para que podamos volver a la cima”. eso”? Es un suicidio político. Y eso es exactamente lo que hizo el gobernador del estado de Río y expresidente Tamera. Trajeron el ejército a Río y apoyaron logísticamente. Y se pusieron encima de las cosas. Así que creo que Brasil es muchas cosas, donde definitivamente es un país de esperanza. No es un país que se da por vencido y dice bueno no hay nada que podamos hacer. Así que creo que el optimismo es un aspecto muy importante del país.

En términos de reclutamiento, actualmente es febrero. Pero si tuviéramos esta conversación a fines de enero, puedo decirles que estamos totalmente contratados para el próximo año. Realmente no enfrentamos un problema con el reclutamiento. Y sabes, somos bastante rigurosos en la búsqueda de nuestros maestros y una de las razones es que nuestras tasas de deserción son muy bajas. Es un buen lugar para vivir. Es un gran lugar para estar como educador. Entonces, en realidad no buscamos tantos maestros cuando estamos reclutando, aunque este año hubo algunos más porque nos estamos expandiendo.

Pero lo que estamos escuchando es que la narrativa sobre Brasil fuera de Brasil es muy diferente. Es una narrativa mucho más sombría que la realidad. Y eso es desafortunado. Quiero decir, tengo 52 años y crecí durante un período en el que Brasil era el lugar más genial de la Tierra. ¡Vaya, vaya a Brasil! Hablas con los niños de la Generación Z y esa no es su percepción de Brasil en absoluto. Es una percepción muy diferente. Y esa percepción es una realidad cuando se trata de personas que toman decisiones sobre dónde ir en el mundo.

Hablemos de la selección de profesores. ¿Qué tipo de profesor buscas? Y más específicamente, ¿qué tipo de maestro o qué tipo de características lo harían lo más exitoso posible en EARJ y viviendo en Río?

Estoy bastante orientado a la investigación cuando se trata de este tipo de cosas. De hecho, mi disertación de doctorado versó sobre el papel de los directores de división en la retención de maestros, por lo que, para mí, los factores de retención son el punto de partida. ¿Cuáles son los factores que han permitido que nuestros maestros más exitosos se queden más tiempo? Así que hicimos un ejercicio de investigación. Descubrimos anecdóticamente quiénes habían sido los 20 maestros más exitosos que podemos recordar que se quedaron al menos cuatro años. Y luego preguntamos, bueno, ¿qué comparten todos? Se nos ocurrió una serie de criterios que básicamente decían estas cosas: resiliencia, adaptabilidad, mentalidad abierta y estudiantes antes de los programas. Y luego tuvimos algunas otras cosas también sobre sus niveles de antecedentes y educación.

Pero críticamente, si tuviera que preguntarme una cosa, es que se sienten cómodos estando incómodos. Y lo digo en todos los aspectos: emocional, social, psicológico, político, educativo. Que las cosas no estén rematadas, seguidas y claras es en realidad su zona de confort. Si todo estuviera limpio, ordenado y arreglado, estos muchachos estarían realmente enojados. Estos son los chicos que realmente quieren vivir en el área gris, donde el aprendizaje es lo que viene del niño, no lo que viene de lo que están enseñando. Así que existe esa imprevisibilidad en esa situación, de la que prosperan. Debido a que Río en sí mismo es un tipo de lugar impredecible, prosperan. Si no se sienten cómodos con ese tipo de incongruencia, entonces hay un gran problema. Así que estoy buscando ese tipo de personas. Y estoy buscando ese tipo de personas que han enseñado en el tipo de escuelas donde sabemos que los programas son bastante buenos. Muy rara vez hablo de enseñar y aprender cuando estoy contratando. Sabes, estoy contratando a una persona, no estoy contratando un libro de texto pedagógico. Y a menos que alguien sea un completo idiota, debería poder hablar de buena pedagogía en una entrevista de 45 minutos. No tiene nada que ver con quién eres. Y fundamentalmente estás contratando a una persona. Entonces para nosotros buscamos esos rasgos de personalidad y carácter. Trece años en África Oriental me enseñaron que sabes que puedes convertirte en un mejor maestro, pero es difícil volverse más resistente cuando llegas a cierta edad.

El director de EARJ Barra, Tim Shirk, dirige una sesión de capacitación del personal sobre el uso de escalas de competencia en la evaluación basada en estándares.
El director de EARJ Barra, Tim Shirk, dirige una sesión de capacitación del personal sobre el uso de escalas de competencia en la evaluación basada en estándares.

Entendemos que la EARJ tiene dos campus físicos, uno en Gávea y otro en Barra. ¿Puede decirnos cómo se dividen el personal y los estudiantes entre los dos, y cuáles son algunos de los planes a largo plazo en ambos campus cuando estén completamente desarrollados y llenos? ¿Cómo se ve eso?

Nuestro controlador más fundamental es un EA. Entonces, sin importar el campus, los estudiantes tienen derecho a una educación similar en términos generales. Y lo expresamos así a propósito porque a 20 kilómetros de distancia las comunidades son ligeramente diferentes. Van a evolucionar un poco diferente. Pero hay algunas cosas fundamentales que no cambian. Ellos son EA. Por lo tanto, el acceso a programas, políticas y procedimientos es común en ambos. Evaluación, modelos de currículo, todo eso, trabajamos muy duro para mantener eso equitativo en ambos campus.

Gavea en este momento es Pre-K a 12. Lo ha sido durante muchos, muchos años. Barra en este momento es Pre-K hasta 10, 11 el próximo año. Comenzaremos nuestro programa IB el próximo año allí. Y luego hasta el 12. Así que tendremos dos campus de Pre-K a 12 en pleno funcionamiento dentro de los próximos dos años. Somos 410 niños en Barra en este momento. Aproximadamente 700 aquí en Gavea. Llegará un punto en el que esos números se alinearán porque los campus físicos están equipados para manejar la misma escala de la escuela. Entonces, lo que sucederá es el desarrollo paralelo de los estudiantes. No estamos buscando que Barra ofrezca un tipo de cosas y Gavea otro tipo de cosas. Lo único que influirá a qué campus vas es dónde vives. No obtendrás algo mejor o peor en un campus que en el otro. Y eso es importante. Tenemos una placa. La única área donde tenemos dos es que tenemos dos PTA. Pero son capítulos con un conjunto de valores.

Mantener eso unido va a ser difícil. Es realmente difícil. Y vamos a tener que responder probablemente de algunas maneras en las que quizás ni siquiera hayamos pensado todavía para mantener eso porque cada año el tráfico empeora a medida que más personas se mudan a Barra. Así que creo que si volvieras dentro de 50 años, lo principal que te llamaría la atención sería la diferencia arquitectónica entre los dos campus. Pero debería ser lo único que te llame la atención. El resto debería sentirse como EA en ambos.

Varios estudios indican que la permanencia promedio de los directores de escuelas internacionales es de alrededor de tres años. Ahora que está en su tercer año en la escuela, ¿puede compartir con nosotros cómo ve sus propios planes personales y profesionales en el futuro, y cómo pueden o no alinearse con el futuro de EARJ?

No soy alguien que normalmente se mueve tanto. Cuando las escuelas experimentan un cambio de liderazgo, muy pocas personas ganan en esa ecuación. Y creo que sí ha encontrado un ajuste, debe asegurarse de quedarse mientras ese ajuste permanezca.

Mudarse rara vez es una decisión mutua. Por lo general, son los directores quienes encuentran algo más o la junta que ha decidido que es hora de que te vayas, pero es muy raro que ambos aviones lleguen al mismo tiempo y aterrizan en pistas paralelas. Una acción recomendada para las escuelas es cómo pueden ser mucho más intencionales con respecto a la rotación de líderes. Y esa es una de las cosas en las que he trabajado aquí con mi junta en términos de cómo podemos implementar políticas y procedimientos para que sean realmente intencionales en términos de rotación de nuestro liderazgo, a nivel de liderazgo escolar y de la junta para que lo que Lo que estamos haciendo es buscar esos puntos críticos y tratar de evitarlos para evitar situaciones en las que todos se vayan al mismo tiempo. Estás perdiendo toda esa memoria institucional, la disrupción por el aprendizaje. Todo ese tipo de cosas. Fácil de decir en teoría, difícil de hacer cuando sucede la vida. Pero desde mi punto de vista, a menos que hayas escuchado algo, no tengo planes de ir a ningún lado.

EARJ es la escuela más diversa de Río de Janeiro, con más de 30 nacionalidades representadas.
EARJ es la escuela más diversa de Río de Janeiro, con más de 30 nacionalidades representadas.

¿Hay algo más que le gustaría que la gente supiera sobre EARJ que tal vez no hayamos tenido la oportunidad de hablar?

Espero que cualquiera que nos mire desde dentro de la profesión se dé cuenta de que es importante que las escuelas como la nuestra sean parte de una conversación más amplia sobre qué son las escuelas internacionales y el papel que juegan en la política educativa nacional anfitriona, porque a veces tenemos un impacto desproporcionado. . Necesitamos ser muy cuidadosos e intencionales al respecto. Como director, puedes lanzar bombas en tres años y salir por la puerta. Y una de las cosas con las que estoy trabajando aquí en EARJ es que he heredado la posición de nuestra escuela en el panorama social, que es bastante significativa. Y con eso viene la responsabilidad de participar en una conversación mucho más amplia dentro del país sobre el papel de las escuelas internacionales en la estrategia educativa nacional. Así que creo que si hay algo, EARJ’s es un lugar donde honramos eso. No solo la conversación público-privada sino también la conversación internacional-nacional. Y creo que no todas las escuelas están en lugares donde eso es bienvenido o reconocido como una cosa. Pero creo que es una cosa dondequiera que estés… es solo si lo reconoces.

Gracias por compartir hoy. Aprecio tu tiempo.

ESTÁ BIEN. Gracias por la conversación.

Este artículo está disponible y se puede acceder a él en inglés aquí.

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Nigel Winnard
A lifelong educator with 30 years of leadership and teaching experience in K-12 schools around the world. Proud to serve as Headmaster of The American School of Rio de Janeiro.

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